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美司法部對蘋果展開反壟斷調查:查訪iOS開發商

時間:2020-02-05 14:10:04

  [摘要]一位熟悉美國司法部調查的消息人士表示,司法部已經聯系了一些應用軟件開發商,這是自國外媒體報道美國政府對科技公司的反壟斷調查以來,首次有跡象表明官員們正在追查蘋果的相關事宜。

  騰訊科技訊 美國蘋果公司旗下的軟件商店,過去在科技行業已經是眾矢之的,許多包括知名互聯網公司Spotify在內開發商指控蘋果收取的“蘋果稅”(占到三成銷售收入的傭金)不公平,另外蘋果對于外部開發者也存在諸多不合理政策。輿論普遍認為,蘋果商店以及類似的谷歌軟件商店遲早會成為美國政府反壟斷調查的對象。

  據國外媒體報道,作為對蘋果公司反壟斷調查的一部分,美國司法部已經聯系了應用軟件開發者。據一位開發商和另一位知情人士透露,四大科技公司(蘋果、谷歌、亞馬遜、Facebook)中的一家被調查涉嫌反競爭行為。

  第三方開發商Mobicip的首席執行官蘇倫·拉馬蘇布告訴國外媒體,他在去年11月接受了一名美國政府調查人員的采訪,該調查人員詢問了該公司與蘋果公司的業務來往情況。該公司旗下的應用軟件在全球擁有近100萬用戶,允許父母控制他們的孩子在智能手機上看到的內容。

  拉馬蘇布表示,去年,由于未能滿足蘋果公司的要求,他們的移動軟件暫時從蘋果應用軟件商店中移除。

  一位熟悉美國司法部調查的消息人士表示,司法部已經聯系了一些應用軟件開發商,這是自國外媒體報道美國政府對科技公司的反壟斷調查以來,首次有跡象表明官員們正在追查蘋果的相關事宜。

  美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)出于其他原因批評了蘋果在硅谷的其他鄰居,唿吁對社交媒體公司和谷歌進行更嚴格的審查,并指責它們在沒有提供任何證據的情況下壓制網絡上的保守派聲音。

  美國司法部長威廉·巴爾去年12月表示,他希望司法部對大型科技公司的反壟斷調查能夠在今年美國總統大選之前結束。

  蘋果公司拒絕置評,但指出其網站上的一份聲明稱,其應用軟件商店旨在讓應用軟件“在隱私、安全和內容方面達到高標準”

  蘋果網站的聲明表示:“自2016年以來,我們已經從應用軟件商店刪除了超過140萬個應用軟件,因為它們沒有更新,或者不能在我們最新的操作系統上運行。”

  蘋果公司做到這一點的能力一直是法庭上爭論的焦點。該公司去年在訴訟中被指控濫用其在應用軟件市場的影響力。在一個案例中,美國最高法院去年5月批準了一項反壟斷訴訟,該訴訟指控蘋果公司強迫消費者為iPhone軟件支付過高的價格。

  蘋果在2018年6月推出了包括家長控制的屏幕時間應用軟件。2019年初,拉馬蘇布告訴國外媒體,蘋果公司聯系了他的公司,并警告說,他們的應用軟件違反了蘋果公司此前的技術方面相關規定。

  拉馬蘇布說,該應用軟件從軟件商店被移除約6個月,在此期間,軟件進行了升級更新以符合蘋果的規則。它于2019年10月恢復上架,但他估計他的公司業務已經縮水了一半。

  國外媒體采訪的六位家長控制應用軟件公司高管表示,他們與蘋果的關系一直到2018年年中都很融洽。就在那時,蘋果公司推出了自己的類似軟件,讓父母可以監控孩子的手機屏幕時間和搜索。

  蘋果公司表示,它一直擔心父母控制應用軟件使用的技術會讓開發者獲得敏感數據,如果開發者不承諾不共享兒童數據,他們將拒絕批準使用該技術的應用軟件。

  作為允許在應用軟件商店銷售的仲裁者,蘋果表示,它有權力確保只有最高質量的應用軟件才能在那里銷售。

  但一些開發商表示,這也允許蘋果推出與自己產品競爭的應用軟件,從而在蘋果設備銷售停滯不前、尋求新的收入來源之際,提高其利潤水平。

  過去,Spotify等第三方開發商已經在歐盟提交了對蘋果的投訴,他們指控稱,蘋果在軟件商店中對第三方收取三成的收入作為傭金,但是對于自家的軟件或者服務卻不收取這一費用,此舉構成了不公平競爭。

  開發者唿吁團結起來

  除了上述公司之外,目前許多蘋果的第三方開發者正在唿吁團結起來,反對蘋果等大型科技公司的壟斷市場行為。最近,電子郵件管理應用軟件BlueMail和信息平臺Blix的開發者唿吁其他覺得自己被蘋果欺騙的開發者站出來對抗科技巨頭。

  作為Bluemail的開發者,丹·沃拉齊和本·沃拉齊兄弟在去年10月份的一場訴訟中指控蘋果這家硅谷科技巨頭竊取了他們的技術,該技術允許用戶在登錄一個應用軟件賬戶時生成一個新的電子郵件地址,這樣他們就不必與第三方分享他們的聯系信息。沃拉齊兄弟還指控蘋果操縱應用軟件商店的排名。

  “如果蘋果把你踢出了它的任何一個應用軟件商店,利用它的開發者指導方針來控制你的創新,劫持你的商店排名,或者在竊取你的技術的時候對你撒謊,是時候和他們談談了,”丹·沃拉齊在上周二發表的一封公開信中對其他開發者表示。

  沃拉克夫婦正在征集蘋果公司打壓第三方開發者的“恐怖故事”,并表示他們計劃在某個時候公布這些故事。

  Bluemail目前在蘋果應用軟件商店上無法下載。

  “我們希望回到應用軟件商店,但我們也希望公平,”這份聲明說。“為了你,為了我,為了所有開發者來說,讓我們站在一起。”

  蘋果公司回應了沃拉齊的公開信,稱沃拉齊兄弟“拒絕了公司的幫助”,拒絕讓他們的應用軟件回到蘋果電腦版應用軟件商店。

  “Blix的郵件應用軟件目前在iOS應用軟件商店上可下載,他們在蘋果應用軟件商店上有一個全新的通信應用軟件。我們已經多次嘗試幫助他們將他們的BlueMail應用軟件放回蘋果應用軟件商店。他們拒絕了我們的幫助,”蘋果在給美國一家財經媒體的聲明中說。

  “應用軟件商店有一套統一的指導原則,同樣適用于所有開發者,旨在保護用戶。Blix提議取消基本的數據安全保護措施,這種措施會讓用戶的電腦暴露在惡意軟件之下,這種惡意軟件會損害他們的蘋果電腦并威脅他們的隱私,”蘋果公司繼續說道。

  這封信是在上個月的國會眾議院小組委員會聽證會后發出的,四家參加聽證會的小型科技公司的負責人唿吁聯邦政府嚴格監管四大科技公司。

  這些小公司的高管們抱怨谷歌的搜索引擎和廣告主導地位、Facebook與定向廣告相關的隱私問題、亞馬遜的假冒產品問題以及蘋果的應用軟件商店政策。高管們表示,這些反競爭行為讓科技初創企業更難發展和成功。

  目前,美國國會制定的反壟斷立法主要集中在對消費者權益的傷害上,而不是小型科技公司。

  紐約大學心臟病專家約瑟夫·威塞爾博士在去年12月聲稱,蘋果公司在其蘋果手表中使用了他的專利方法來檢測心房顫動。

  這位學者在起訴書中表示:“至少在過去兩年里”,蘋果拒絕了“所有嚴肅討論解決這一爭端的提議”,并且沒有采取“足夠的措施來確保不侵犯”他的專利。

  據國外媒體報道,眾議院司法反壟斷小組委員會預計將在2020年上半年發布一份關于大型科技公司涉嫌反競爭行為的報告,以及計劃制定的新法律。

  自2016年美國總統大選以來的過去幾年里,四大巨頭因反競爭行為受到越來越多的審查。谷歌、亞馬遜、Facebook和蘋果的高管都輪流在國會作證,并面臨了一些州和聯邦的調查。

  這些巨頭辯稱,他們歡迎競爭,但表示,企業只有在大規模運營的情況下,才能成為科技領域的世界領導者,從而能夠和其他國家的科技巨頭展開競爭。

來源: 騰訊科技  作者:   編輯: 余仁俊
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